Social. Political. Economic. Career| Seyed Ibrahim

Serious issues & ideas. Trusted Sources.

Professional & Business Blog

leave a comment »

I am posting articles on Agile Project Management, as well as Small & Medium Business at a new site




Written by S Ibrahim

2018-12-14 at 9:40 PM

Posted in Social

Digital Marketing: Common activities, trends, and choosing courses

leave a comment »


Digital marketing is a set of integrated techniques, technologies and information that enables marketing to create new products and services; enter new markets; improve the processes needed to engage in a dynamic conversation with people who are influencers and buyers; and ultimately target, acquire and retain customers.

Digital marketing, which continues to be integrated with multichannel campaign management, includes addressable branding/advertising, contextual marketing, social marketing and transactional marketing. ​​Digital marketing extends the marketing process through channels such as the Web, video, mobile and social applications, point-of-sale terminals, digital signage and kiosks. (Gartner’s Definitions)

Most-common digital marketing tasks in India

The below chart can give you specific activities that are part of digital marketing.


Those are the tasks. We also need to know the where our audiences visit. For example, here is some data about the 8th to 12th class students in urban India (1739 Schools in 14 Cities). A whopping 85% of them are on social media.

TCS Survey Students in Urban India Who Use Social Media

Trends / Career / Courses

Since “digital” is a popular buzz word these days, there will be quite a lot of misinformation and disinformation about this. You may see SEO, SEM or SMO courses labelled as “Digital Marketing” courses. This is not bad, if the courses really cover the wide areas of, and trends in, digital marketing. For example, eMarketer says

Programmatic advertising will continue to drive growth and innovation. In a first, more than 50% of all US digital video ad spending will flow via automation in 2016

We need to keep ourselves updated whether we are History teachers, doctors or mechanical engineers. And, all the fields are undergoing changes. But, when it comes to jobs in emerging fields like Digital Advertising, please keep in mind that the turbulence / pace of changes will be high.

For example, how will the digital marketing deal with ad-blocking? PageFair and Adobe estimate there were 198 million monthly active users of ad-blocking technologies worldwide as of June 2015. Will the Native advertising, which is expected to grow much faster, be a reliable solution to digital ad blocking? How about the impact of growing ad-fraud? So, one needs to keep monitoring several trends in digital marketing.

Choosing a course: For those interested in pursuing courses to get a full-time or part-time job in digital marketing, it’s better to look around & get a glimpse of what the digital marketers do in your region. And then, choose a course that teaches most of those tasks. Don’t pick a course, and then look if there are jobs for you.

If you plan to be a freelancer, then you may need to learn a wider set of courses, if you would kike to get projects from anywhere. But, when it comes to assignments / works, the local projects may be preferable to remote projects (for receiving payments for your work). If you take freelance projects for far-away clients, chances are you will face a lot more problems in receiving remuneration.


Social media optimization (SMO) is the use of a number of social media outlets and communities to generate publicity to increase the awareness of a product, brand or event. Types of social media involved include RSS feeds, social news and bookmarking sites, as well as social networking sites, such as Twitter, and video and blogging sites. SMO is similar to search engine optimization in that the goal is to generate traffic and awareness for a website. In general, social media optimization refers to optimizing a website and its content in terms of sharing across social media and networking sites. (Wikipedia)

Search engine marketing (SEM) is a form of Internet marketing that involves the promotion of websites by increasing their visibility in search engine results pages (SERPs) primarily through paid advertising. SEM may incorporate search engine optimization (SEO), which adjusts or rewrites website content and site architecture to achieve a higher ranking in search engine results pages to enhance pay per click (PPC) listings (Wikipedia)

Search engine optimization (SEO) is the process of affecting the visibility of a website or a web page in a search engine’s unpaid results—often referred to as “natural,” “organic,” or “earned” results. As an Internet marketing strategy, SEO considers how search engines work, what people search for, the actual search terms or keywords typed into search engines and which search engines are preferred by their targeted audience. (Wikipedia)

AD BLOCKING: Removing or altering advertising in digital channels by consumers. Includes usage patterns, attitudes, and software on both desktop and mobile devices (eMarketer)

Ad blocking or ad filtering is removing or altering advertising content in a webpage. All browsers offer some solution to the problem, either by targeting technologies (Adobe Flash/Shockwave, Windows Media Audio files, etc.) that are used to deliver ads, targeting URLs that are the source of ads, or targeting behavioral characteristic of ads (such as the use of HTML5 auto-play of both audio and video) (Wikipedia)

PROGRAMMATIC ADVERTISING: An automated, technology-driven method of buying digital display advertising (eMarketer)

NATIVE ADVERTISING: Digital advertisements that match the visual design of a user experience, where they function and look like natural content. Primarily used in social media settings, examples include sponsored posts, promoted videos, and search ads (eMarketer)

Short URL:

Written by S Ibrahim

2016-02-01 at 10:38 PM

செயல்களின் பலன்கள்: ஒரு ஆட்டோ ஓட்டுநரும், நாமும்

leave a comment »

தெரிந்த ஆட்டோ டிரைவர். ஸ்கூல் முடிக்கவில்லை. மதரசா எல்லாம் போகவில்லை. சுமார் 4 வருடங்களுக்கு முன் அவரே மார்க்கத்தை தப்பாக விளங்கி வைத்திருந்தார். சமூக பிரச்சனைகளையும் சரியாக புரியாமல் இருந்தார். “படித்த” பலரும் இன்னமும் எல்லாவற்றிற்கும் யஹூதிகள் தான் காரணம் என எழுதும்போது, இவரை ஒன்றும் சொல்ல முடியாது.

பெரும்பாலான நாட்களில் குறைந்தது இரண்டு மாற்று மத சகோதரர்களிடம், சவாரி போகும் போது, இஸ்லாத்தை பற்றி மற்றும் முஸ்லிம்களை பற்றிய தப்பான ஊடக பிரசாரங்களை தெளிவு படுத்துகிறார். நோன்பாகட்டும், ISIS விஷயமாகட்டும், இன்னும் பல விடயங்களை அவர் அழகாக புரிய வைத்துள்ளார்.

facebook பற்றி சில மாதங்களுக்கு முன்பு கேட்டார். “அதன் பக்கமே வர வேண்டாம்” என்று சொல்லி காரணங்களையும் சொன்னேன்.

அவருடைய செயல்கள் நிஜ உலகில் பலன் அளிக்கின்றன. சிலரின் எண்ணங்களை மாற்றுகின்றன. நமது போஸ்ட்கள், ஷேர்கள் , ட்வீடுகல் எத்தனை நபர்களின் தப்பான கருத்துக்களை மாற்றியுள்ளன? நிஜத்தில் ஒன்றும் செய்ய முடியாது என நாம் நினைக்கின்றோமா?

Social Media எந்த வகையிலும் பலன் தராது என சொல்லவில்லை. நமக்குளேயே பேசிக்கொண்டிருந்தால் (Email, Facebook, WhatsApp, etc.) அதனால் என்ன பலன்? BBC பற்றிய உங்கள் கருத்துக்களை, BBC-இல் எழுதுங்கள்.

தினமலரை, தினமணியை பற்றி அசிங்கமாக நமது Wall / Timeline-இல் எழுதும் நேரத்தில், அவர்களுக்கே எழுதிவிடலாம். Publish பண்ணுவார்களா என்பதெல்லாம் உங்கள் பொறுப்பு அல்ல. நமது Facebook பக்கத்தில் எழுதினால், அவர்கள் அங்கு வந்து படிக்கப்போகிறார்களா? அவர்களுக்கு “ஆசிரியர் கடிதம்” எழுதினால், PUBLISH / PRINT பண்ணாவிட்டாலும், பத்திரிக்கை குழுவை சார்ந்த, ஒன்று அல்லது இரண்டு பேர்களாவது வாசிப்பார்கள். உங்கள் சொந்தத்தில், நண்பர்கள் வட்டத்தில், பக்கத்துக்கு வீடுகளில் தினமலர் வாங்கினால், அவர்களிடம் போய் “…இந்த காரனங்களிளால் இந்த நாளிதழை வாங்காதீர்கள்” என சொல்லுங்கள்.


Written by S Ibrahim

2016-01-10 at 11:56 AM

Dangers of Customized News and Feeds. Conspiracy Theories. Confirmation Bias. Online Echo Chambers

leave a comment »

The following is an edited excerpt from the edX Course “Think101x The Science of Everyday Thinking”

Conversation with Stephan Lewandowsky

Q: People tend to believe some pretty weird things, from NASA faking the moon landing to pharmaceutical companies conspiring with government departments to keep people sick, and climate change obviously. Why does that happen? Why do people believe strange things like that?

A: People tend to focus selectively on what they consider to be “the evidence”. They may focus on one data point in the case of climate change, one thermometer somewhere that has been showing cooling for the last ten years. it is only one of about a billion different measurements that tell us that the climate is changing. Yet by focusing on just this one convenient piece of evidence that is protecting people’s worldview, they can be absolutely convinced that they’re right: “Look here, there is this one thermometer. It’s cooling,” and they’re ignoring absolutely everything else. It is difficult to get people to go beyond that one piece of evidence because doing so would imply that they have to change their opinion, and that’s a very difficult thing for people to do.

Q: One of the major drivers in the maintenance of people’s beliefs and the formation of their beliefs is the role of the media. The media clearly plays a large role. You encountered that yourself?

A: There’s an abundance of evidence to suggest that certain segments of the media have done a very poor job informing the public about a number of issues, from the mythical weapons of mass destruction in Iraq to climate change. The media are culpable to some extent. That is a serious problem, especially now that we have the ability to choose their own media by focusing on certain sources on the Internet. People have become more immersed in their own bubble of information they like, and that is what they are consuming to the exclusion of everything else.

So climate-change deniers don’t read “Green Left Weekly” or the scientific literature. the scientific literature isn’t being reported accurately by certain media organizations. It’s a serious political problem.

Q: People seem to have an anti-establishment bias, in that sense that the government, the scientists are trying to further their own interests at the expense of the public. You encountered that before?

A: A common element of conspiracy theories is that the official version is always wrong, whether the official version is something that a government is putting out, or a scientific body, or in the case of vaccinations, the pharmaceutical industry. It’s just one way for people to reject a fact—is by making up a conspiracy surrounding it. If you do not want to believe that tobacco is bad for you because you’re a chain smoker, then what are going to do? Say that all the medical scientists are conspiring because they want to deny you this fun, so they’re making up all the stuff. citing their grandfather who has smoked every day of his life and lived to 100. That is the purpose of conspiracy theories. They’re cherry-picking one piece of supporting evidence while they’re ignoring absolutely everything else. That’s also a characteristic of conspiratorial thinking.

Belief in conspiracy theories / Online Echo Chambers

Steve has been looking at the nature of conspiracy theories and how they’re operating, and he mentioned a couple of the psychological mechanisms that are operating. One is related to the confirmation bias when you’re only looking at the evidence that supports what you want to believe. climate-change deniers actually only cite the evidence that doesn’t support the fact that the climate is changing due to human involvement – Paying attention to that one thermometer and ignoring the others. That’s the confirmation bias in a sense and cherry-picking the evidence that you’re looking for.

This is related to a really nice paper by Hastorf and Cantril in 1954. There’s a football match that was happening, fans watching the same football game, and you ask fans about their perceptions of dirty play during this football game. Each team reported that the other team was playing dirtier than their own. Yes, they’re watching exactly the same game, but they have completely different perceptions.

The news that you get is always based on a subset of news in some respects. People who read Facebook are only exposed to information from their friends on Facebook, very like-minded individuals. In fact, things like Facebook and Google only show you the things that you like and therefore probably agree with, which is going to bias you even further. When you do a Google search, the information that it pops up is not the information that I would get when I do the same search. We’re suffering from false consensus. You have this perception that other people think the same way that you do.

Short URL:

Written by S Ibrahim

2015-12-16 at 10:30 PM

Muslims Helping the Chennai Flood Victims, Cleaning the debris, and response to its critics (தமிழ் & English)

leave a comment »

Jan 2016 Update: KCGC-யின் வெள்ள நிவாரண மறுவாழ்வு திட்ட மூன்றாம் பருவ நிதியளிப்பில் ரூ 5,97,700 பாதிக்கப்பட்டவர்களுக்கு வழங்கப்பட்டது!

ஏற்கனவே இவ்வமைப்பின் சார்பாக மூன்று தவனைகளில் சுமார் முப்பது லட்சக்கணக்கான உதவிகள் வழங்கப்பட்டுள்ளது என்பது குறிப்பிடத்தக்கது. இன்ஷா அல்லாஹ் தேவையின் அடிப்படையில் இன்னும் தொடரலாம்.


I have collected a few photos & links of rescue & relief efforts of individual Muslims, families, kids & their organisations (PFI, TMMK, SDPI, TNTJ, INTJ, etc)  in the Dec 2015 flooding of Chennai & Cuddalore. This is just a tip of the iceberg. If you have visited any Chennai Mosque or Islamic Centres (including Hajj Committee) in the Dec 2nd week, you would see relief materials worth several thousands (or, lakhs) in each place.

Chennai Relief Muslims and Others











குறித்து வைத்துக்கொள்ளுங்கள், இந்நாள்வரை பொதுச் சமூகம் யாரை அதிகம் வெறுப்புணர்வோடும் கசப்புணர்வோடும் பார்த்துக் கடந்ததோ, ஒரு வீட்டை வாடகைக்குவிட யோசித்ததோ அந்த இஸ்லாமிய மக்கள்தான் ஓடிஓடி உதவுவதில் முன்னி லையில் நிற்கிறார்கள்.(தி தமிழ் இந்து December 6 by சமஸ்)


Reporters of News 7 Channel discussing their experience during rescue and relief (Tamil)



உண்மையான இளைய தமிழகம்! ஜூனியர் விகடன் – 16 Dec, 2015

…மலைபோல குவிந்துள்ள குப்பைகளையும், சகதிகளையும் அவர்களால் மட்டுமே அகற்றிவிட முடியாத நிலையில் சில அரசியல் கட்சிகளும், பல்வேறு சமூக அமைப்புகளும் தூய்மைப் பணியைத் துரிதமாக மேற்கொண்டு வருகின்றன. தி.மு.க., மார்க்சிஸ்ட் கம்யூனிஸ்ட் கட்சி, மனிதநேய மக்கள் கட்சி, தமிழ் மாநில காங்கிரஸின் இளைஞர் பிரிவு, தவ்ஹீத் ஜமாஅத், தமிழ்நாடு முஸ்லிம் முன்னேற்றக் கழகம்,  இந்திய ஜனநாயக வாலிபர் சங்கம் உட்பட பலரும் சென்னை நகரை மீட்டெடுக்கும் பணியில் தீவிரமாக களப்பணி ஆற்றி வருகிறார்கள். ‘தூய்மை இந்தியா’ திட்டம் என்பது, உண்மையில் இதுதான்.

Jamat-e-Islami Cleaning up ChennaiFloods

TMMK, TNTJ, PFI, SIO cleaning up #ChennaiFloods


கோவிலை சுத்தம் செய்து, பிணங்களைத் தூக்கி, தெருவைப் பெருக்கி… சபாஷ் தவ்ஹீத் ஜமாத், தமுமுக!

சென்னையை வெள்ளம் புரட்டிப் போட்ட முதல் நாளிலிருந்தே மக்களுக்கு உதவ ஆரம்பித்து விட்டது தமிழ்நாடு தவ்ஹீத் ஜமாத். அந்த அமைப்பின் 3000க்கும் மேற்பட்ட தொண்டர்கள் களத்தில் குதித்துள்ளனர்….

TMMK & TNTJ carrying the dead bodies of Non-Muslims during Chennai Floods (Junior Vikatan)



தமுமுக வினருக்கு சூளைமேடு பகுதியிலிருந்து ஒரு அழைப்பு வந்தது. பிரிட்டோ என்ற போலீஸ்காரரின் பாட்டி அந்தோணி அம்மாள் இறந்து விட்டார். அவரது உடலை மருத்துவமனையிலிருந்து வீட்டுக்குக் கொண்டு செல்ல முடியவில்லை. உடனடியாக விரைந்த தமுமுகவினர் பாட்டியின் உடலை சுமந்து சென்றனர். பின்னர் வீட்டிலிருந்து அடக்க ஸ்தலத்திற்கும் சவப்பெட்டியில் வைத்து கழுத்தளவு நீரில் நடந்து சென்று அடக்கம் செய்ய உதவினர்….


பள்ளிவாசல்களில் வெள்ள பாதிப்புக்குள்ளான பகுதிகளிலிருந்து மீட்கப்பட்ட ஆயிரக்கணக்கான மக்கள் தங்கியிருந்தனர்.அவர்களுக்குத் தேவையான உணவு, உடை, மருந்து என சகலமும் செய்து தந்துள்ளனர் இஸ்லாமியர்கள். வேளச்சேரி பள்ளிவாசலில் தங்கியிருந்த மக்களை தொந்தரவு செய்யாமல் கடந்த வெள்ளிக்கிழமை சிறப்புத் தொழுகையை, சாலையில் வைத்து நடத்தியுள்ளனர்.

மழையில் பொங்கிய மனிதநேயம்! ஜூனியர் விகடன் – 13 Dec, 2015

லாரியில் காப்பற்றப்பட்ட கர்ப்பிணிகள்!

வெள்ளத்தில் சராசரி மனிதர்களே சிக்கியபோது இன்னொரு உயிரை சுமந்துகொண்டிருந்த கர்ப்பிணிகளின் நிலையைச் சொல்லவா வேண்டும். அப்படி வெள்ளத்தில் சிக்கிய நான்கு கர்ப்பிணிப் பெண்களை மீட்டனர் த.மு.மு.க-வினர். “வில்லிவாக்கம் சிட்கோ நகரில் மூன்றாவது பிளாக் பகுதியில் தண்ணீர் கீழ்தளம் முழுவதும் மூழ்கிவிட்டது. வீட்டில் மேல்தளத்தில் நிறைமாதக் கர்ப்பிணி ஒருவருக்கு வலி ஏற்பட 108-க்கு போன் செய்திருக்கிறார்கள். ஆனால் அந்தத் தெருவுக்கு ஆம்புலன்ஸ் வர முடியவில்லை. தகவல் அறிந்து அங்கே போன த.மு.மு.க-வினர் ஏணி மூலம் முதல் மாடிக்குப் போய் கர்ப்பிணிப் பெண்ணை மீட்டு லாரி ஒன்றில் ஏற்றி மருத்துவமனைக்குக் கொண்டு வந்தார்கள். இப்படி வெள்ளத்தில் சிக்கிய மூன்று கர்ப்பிணிப் பெண்களை பாதுகாப்பாக லாரிகளில் ஏற்றி மருத்துவமனைகளில் சேர்த்திருக்கிறார்கள். ‘‘வலியால் அவர்கள் துடித்து அழ.. தண்ணீர் வேகமெடுத்து ஓட அவர்களை மீட்டு லாரியில் ஏற்றியது சவாலான பணிதான்’’ என்கிறார் த.மு.மு.க நிர்வாகி ஜாஹிர் ஹுசைன்…..

ரோட்டில் நடைபெற்ற தொழுகை..!

மதங்கள் பார்க்காமல் பள்ளிவாசல்களில் அடைக்கலம் கொடுத்திருக்கிறார்கள். சென்னை மக்கா பள்ளி, மண்ணடி பள்ளி, தாம்பரம் பள்ளி உள்ளிட்ட பள்ளிவாசல்களில் ஆயிரத்துக்கும் மேற்பட்ட மக்கள் தங்கியிருந்தனர். இவர்களுக்குத் தேவையான உணவு மற்றும் உடை, மாத்திரைகள் அங்கு வழங்கபட்டன…..

தவித்த கண்பார்வையற்றோர்!

சென்னை பெருவெள்ளத்தில் சாதாரண மனிதர்களே தத்தளித்த நிலையில் மாற்றுத்திறனாளிகள் நிலையைச் சொல்ல வேண்டுமா? கோடம்பாக்கம் லிபர்டி அருகே ஆதிதிராவிடர் அரசினர் விடுதியில் வெள்ளம் சூழத் தொடங்கியது. அதில் தங்கி இருந்த கண்பார்வையற்ற மாணவர்கள் 11 பேருக்கு என்னவென்று நிலவரம் புரியவில்லை. நண்பர்களின் உதவியுடன் டாக்டர் நடேசன் சாலையில் உள்ள  இந்திய தவ்ஹீத் ஜமாத்தின் மஸ்ஜித்துர் ரஹ்மான் மசூதிக்குத் தகவல் தெரிவிக்கப்பட்டது. ஒரு ஆம்புலன்ஸ் மூலம் அவர்கள் சிக்கியிருந்த இடத்துக்குச் சென்று பத்திரமாக மீட்கப்பட்டு மசூதிக்கு அழைத்துச் செல்லப்பட்டு தங்க வைக்கப்பட்டனர்…



மழையின் நாயகர்கள்! ஆனந்த விகடன் – 16 Dec, 2015

ஊடகத் துறையில் பணிபுரிகிற, தருமபுரியைச் சேர்ந்த நியாஸ் அகமது இணையத்தில் தொடங்கி, களப்பணி வரை சுற்றிச் சுழன்றார். பேய் வெள்ளமும் பெரும் மழையுமாக சென்னைத் தத்தளிக்க ஆரம்பித்த முதல் நாள் இரவிலிருந்தே, இணையம் மூலம் அத்தனை உதவிகளையும் ஒருங்கிணைக்கத் தொடங்கினார். தர்மபுரியில் இருந்து நிவாரணப் பொருட்களைத் திரட்டிக் கொண்டு உடனடியாக சென்னைக்கு வந்தார்….


சென்னை வெள்ளத்தில் பாதிக்கப்பட்ட பலர் உடனடியாகத் தங்கள் சொந்த ஊர்களுக்குக் கிளம்பினர். போகிற வழியில், இந்த நிலையிலும் சுங்கவரி செலுத்த வேண்டும் என சுங்கச்சாவடி களில் வற்புறுத்தப்பட, கொந்தளிப்பு கிளம்பியது. சமூக வலைத்தளங்களில் பலரும் இதைக் கண்டித்துக் கோபம் கக்கினார்கள். அப்போது டெல்லியில் வசிக்கும் ஷாஜஹான், பிரதமர் அலுவலகத்துக்கு, ‘தமிழ்நாட்டில் உடனடியாக சுங்கவரி வசூலிப்பதை நிறுத்த வேண்டும்’ எனக் கடிதம் எழுதினார். இவரது முயற்சியால், ‘10 நாட்களுக்கு தமிழ்நாட்டில் சுங்க வரி வசூலிக்கக் கூடாது’ என உத்தரவிட்டது மத்திய அரசு.


இந்தப் பேரிடர் மீட்பில் தமிழ்நாடு தவ்ஹித் ஜமாத், தமிழ்நாடு  முஸ்லிம் முன்னேற்றக் கழகம்  அமைப்பின் பணிகள் மகத்தானவை. ஒவ்வொரு மாவட்டத்தில் இருந்தும் வந்து குவிந்த இந்த அமைப்பின் நண்பர்கள், இடைவிடாத மீட்புப் பணியிலும் உதவிகளிலும் இறங்கினார்கள். தொடர் பணியால் சில ஆயிரம் பேர்களை மீட்டெடுத்தவர்கள், உடனடியாக உணவு, மருந்து, பெண்களுக்கான நாப்கின்கள், மெழுகுவத்திகள் என அத்தியாவசிய உதவிகளை வழங்க ஆரம்பித்தனர். மீனவர்களின் படகுகளை மீட்புப் பணிகளுக்காக வாங்கிய அரசு அதிகாரிகள், அவற்றை ஆங்காங்கே விட்டுச் சென்றுவிட்டனர். தற்போது அவற்றை மீட்டு மீனவர்களிடம் ஒப்படைக்கும் பொறுப்பையும் தவ்ஹீத் ஜமாத் அமைப்பு செய்து வருகிறது.

ஐயப்ப பக்தர்களின் நெகிழ்ச்சி . கடலூர் மாவட்டம்.

மாற்று மதத்தினரின் மதநம்பிக்கையையும் மதிப்பளிக்கும் இஸ்லாமியர்கள். கோயில் ஒலிபெருக்கியில் தமுமுகவின் (MMK Party) சேவையை பாராட்டிய ஐயப்ப பக்தர்கள்.


Muslim group cleans flood-hit temples

In the last two days, they meticulously cleaned two temples, in Kotturpuram and Saidapet. “We find Hindus are unable to worship at temples in some areas because they have been severely affected owing to floods. So, we cleaned the mosques and temples and the streets badly damaged in the two areas. In the coming week, we will do similar work in other areas of the city,” Peer Mohammed, postgraduate in engineering and a student wing secretary (social service) of Jamat-E-Islami Hind, said. “Throughout the process, people there helped us and were very happy that the cleaning was done,” he added.


Hindu couple names their daughter ‘Yunus’ after a Muslim who saved them during Chennai floods

A Hindu couple in Chennai, Mohan and his pregnant wife Chitra were stranded at their residence in Chennai during the torrential rains and flood that crippled the city recently. Chitra was also having labour pains and Mohan did not know how to take his wife to the hospital considering his neighbourhood was neck deep in water. Mohamed Yunus happen to spot the helpless couple and took them aboard a boat he was in. Not only did Yunus take them to the hospital but he also tried to ease the tensed couple by talking to them through out their journey.


Chitra and Mohan, hailing from Urapakkam which suffered one of the worst flooding in the city’s southern neighbourhood, named their daughter Yunus after the MBA graduate, who rescued the pregnant woman from neck-deep waters and moved her to a hospital.

The couple thanked Yunus by naming their daughter after him, with the businessman now promising to take care of his namesake’s educational expenses.


The Muslim Kids in action


MY STORY: I Lost Everything in the #ChennaiFloods but It Still Left Me with Gratitude

We were about to leave when a small boat carrying two elderly ladies passed us from the backyard. We called out for help. When we told them that we have a kid with us, they allowed us to get in.

The boat left us till the main road where an ambulance was ready to take people to a government school. All this was being done by an organization called TMMK. When we asked them where we should go, one of them offered us his own home.

When government boats decided to rescue only important people, a common man’s organization came forward to help the needy. Do you know what TMMK stands for? Tamil Nadu Muslim Munnetra Kazagham. They did not ask if we were Hindus or Muslims or Christians.

MY STORY: I Lost Everything in the #ChennaiFloods but It Still Left Me with Gratitude


தண்ணீரில் மிதந்து சென்று உணவு வழங்கிய தமுமுக, மமக‬ தொண்டர்கள் (Cuddalore)

TMMK Volunteers delivering rescue in Waist-deep water

TMMK Volunteers delivering rescue in Waist-deep water

08-12-2015 அன்று கடலூர் மாவட்டத்தில் மழை வெள்ளத்தாள் பாதிக்கபட்ட பகுதிகளில் ‪கடலூர் தெற்கு மாவட்டம், சிதம்பரம் மற்றும்‬ ‪‎புவனகிரி தமுமுக மமக‬ தொண்டர்கள் இணைந்து
‪‎சிதம்பரம், இந்திரா நகர்‬, ‪‎முள்ளிபள்ளம்‬, ‪‎கீழ்மணக்குடி‬, ‪‎மேலமணக்குடி‬
ஆகிய பகுதியில் 2000 பேருக்கு உணவு வழங்கினார்கள்



தவ்ஹீத் ஜமாஅத்தின் துப்புரவு பணி: புதியதலைமுறையின் 5 நிமிட சிறப்பு செய்தி

சென்னை கோட்டூர்புரம், அனங்காபுத்தூர், வயலூரில் KCGC வெள்ள நிவாரணக் குழுவின் நிவாரணப் பொருட்கள் வினியோகம்! புளியந்தோப்பில், தமுமுகவினருடன் இணைந்து துப்புரவுப் பணி!!

TMMK Volunteer fumigating a Temple

KCGC, TMMK Volunteers clearing Debris


KCGC வெள்ள நிவாரணக் குழுவின் சார்பில், சென்னையின் பல்வேறு இடங்களில் நிவாரணப் பொருட்கள் வினியோகம்!


Response to people who criticize the publication of Muslims’ efforts in rescue and rehabilitation

This is from a FB post by a good friend.

…சென்னையில் இப்போதும் அனைத்து இஸ்லாமிய அமைப்புகளும் களப்பணியில் ஈடுபட்டு வருகின்றனர். குறிப்பாக தமிழ்நாடு தவ்ஹீத் ஜமாஅத் தன்னுடைய முழு சக்தியையும் திரட்டி முழுவீச்சில் களப்பணியில் ஈடுபட்டு வருகிறது.


எந்த ஒரு காரியமும் சரியான திட்டமிடல் மூலமே சாத்தியமாகும் என்பதற்கு சிறந்த உதாரணம் தவ்ஹீத் ஜமாஅத். நிவாரணப் பணி திட்டமிடுதலை மிகச்சிறப்பாக அமைத்துக் கொண்டார்கள். பாதிக்கப்பட்ட மூன்று மாவட்ட நிர்வாகிகளையும் அழைத்து ஆலோசனைக் கூட்டம் நடத்தி நிவாரணக் களம் துல்லியமாக திட்டமிடப்பட்டது.


முதலில் ஒரு பிரிவினர் தத்தளிக்கும் மக்களைக் காப்பாற்ற வேண்டும். அதேநேரத்தில் ஒரு பிரிவினர் அவர்களுக்கு உணவு மற்றும் தேவைகளை செய்து தரவேண்டும். இது முதல் கட்டப்பணி. இரண்டாம் கட்டப் பணி ஒரு பிரிவினர் கழிவுகளையும் குப்பைகளையும் அகற்ற வேண்டும். ஒரு பிரிவினர் மருத்துவ சேவையை மேற்கொள்ள வேண்டும். இந்த திட்டமிடலே தவ்ஹீத் ஜமாஅத்தின் களப்பணியை வெற்றிகரமாக அமைத்தது.


இதுபோல ஆலோசனைக் கூட்டங்களை நடத்தி களப்பணியார்களை வகைப்படுத்தி முதல் 4 நாட்கள் தங்கள் உயிர் போனாலும் பரவாயில்லை மக்களைக் காப்பாற்ற வேண்டும் என்று களமிறங்கிய வேறு அமைப்புகளையோ, கட்சிகளையோ, இயக்கங்களையோ இந்த வசைபாடும் வசவாளர்கள் காட்டமுடியுமா?


அடுத்து, எங்கு பார்த்தாலும் முஸ்லிம்கள் போட்டோவை போட்டு விளம்பரப்படுத்துகிறார்கள். ஆனால் நாங்கள் விளம்பரம் செய்து கொள்ளவில்லை, வலது கை கொடுப்பது இடது கைக்கே தெரியாத மாதிரி இவர்கள் உதவினார்களாம். வலது கையே எதுவும் கொடுக்கவில்லை என்பதுதான் உண்மை. முதல் கட்ட நிவாரணப் பணியில் இஸ்லாமியர்கள் தங்கள் உயிரையும் பணயம் வைத்து பலரை மீட்டதாக நாங்கள் சொல்லவில்லை அனைத்து பத்திரிகைகளும் படங்களோடு சொல்கின்றன. உதாரணம் சகோ.யூனுஸ் சம்பவம். அதேபோல இறந்து போன உடல்களை அவ்வளவு மோசமான வெள்ளத்தில் நீந்திச் சென்று மீட்டது யார்? தமுமுகவைச் சேர்ந்த சகோதரர்களும், தவ்ஹீத் ஜமாஅத்தைச் சேர்ந்த சகோதரர்களும் என்று நாங்கள் சொல்லவில்லை, இந்த வார ஜூனியர் விகடன் சொல்கின்றது, தட்ஸ் தமிழ் ஒன் இந்தியா இணையதளம் சொல்கிறது, தினகரன் பத்திரிகை சொல்கிறது, பாலிமர் செய்திகள் சொல்கிறது, சத்தியம் செய்திகள், நியூஸ் 7 செய்திகள் சொல்கிறது.


முஸ்லிம்கள் போட்டோ போடுகிறார்கள், முஸ்லிம்கள் விளம்பரம் செய்து கொள்கிறார்கள் என வாயிலும் வயிற்றிலும் அடித்துக் கொண்டு கதறும் பிரிவினைவாதிகள் அதற்கு போட்டியாக நீங்களும் கழுத்தளவு வெள்ளத்தில் நீந்திச் சென்று மக்களை மீட்டது, இறந்து போன உடல்களை மீட்டது, தத்தளித்த மக்களுக்கு நீந்திச் சென்று உணவளித்தது, கர்ப்பினிப்பெண்களைக் காப்பாற்றியது போன்ற படங்கள் இருந்தால் நீங்களும் போடுங்களேன் நாங்களும் பார்க்கிறோம்? …



Short URL:


Written by S Ibrahim

2015-12-13 at 1:13 PM

IT Architecture 101. Types of Architecture

with one comment

The IT Architecture is a complex phenomena. Just like an apartment has floor plans, electrical drawings, topo map, plumbing drawings, etc. there are plenty of architectures / views  for any system / application. From a development perspective, here are four architectures (in as much plain English as possible).

1. Business processes / BPM: You deal with this to not only know the business, but also to eliminate redundant & non-value added processes. When you automate some business processes, a few things should get eliminated. For example, in real world you may have a person pick the documents and keep them in a store-room. This whole process doesn’t apply when the data (documents) get stored in hard-drives or cloud

2. Data Architecture: Data sensitivity / classification, retention period, role-based access, approval hierarchy, data custodian, etc.

3. Solution Architecture: Semi-technical. Define the components & their interaction with one another

Forrester says, “Solution architects are responsible for defining the business solution “platform” upon which the initial project and future solutions are built. This includes assembling and documenting the architectural requirements for the strategic solution”. But, it cautions, “The definition of the solution architect role and responsibilities varies widely from firm to firm, changes over time, and often isn’t very clear. Some firms will emphasize the role as a business advisor, and others expect solution architects to fill the role of project design authority” (Solution Architecture Tool Kit: Overview)

4. Technical Architecture: IDE, GUI tools, DB Servers topology, number of app servers, load balancing, which apps use which server, etc (The last two are sometimes called Infrastructure View).

** Thanks Shameel for the discussion on this **

If you want an academic level overview, please read Architectural Blueprints — The “4+1” View Model of Software Architecture


There are plenty of other architectures. Here are some:

5. Enterprise Architecture (EA), with its frameworks like TOGAF, Zachman, etc. should deal with strategic objectives of the enterprise, and ideally be dealt at the CIO level.

6. Gartner says “AA (application architecture) is a subset of enterprise solution architecture (ESA) which, in turn, is a subset of a complete EA” (“Application Architecture Overview, Part 1: General Context and Scope”)

The below diagram from Gartner shows the Value Chain for Architecture Disciplines (“The Distinction Between Enterprise Architecture and Application Architecture Makes a Difference to Business Outcomes”, 2014)


Continuity Between Strategy and Execution


Short URL:


Written by S Ibrahim

2015-03-21 at 11:10 PM

IT Cultures, Processes, and Your Employability

with one comment


The IT employees should keep an eye on what’s happening in the industry, and take appropriate actions. If you have to the leave (either voluntarily or laid-off/fired from) your current company, you don’t want to find that you are NOT employable. For instance, you realize that you don’t have experience in certain processes when recruiters ask for those, lack knowledge of some technology, you spent too many years at a lower level, or your pay was so high that other companies refuse to hire you (Many large Indian IT companies are reluctant to hire anyone with a pay less than your last pay, even if you are out-of-job). The appropriate action could be learning, moving to a different team, or moving to a different company even with a pay-cut.

Types of IT Companies

1. Captive units are offshore IT units of large US/European non-IT companies, like Ford, RBS, etc. IT folks at captive serve just one company, though there may be multiple departments/portfolios

2. Service companies offer consulting, outsourcing & IT project development & maintenance. Examples are TCS, HCL, Cognizant, etc. Service folks, well, serve multiple clients/companies and oftentimes in multiple geographies.

3 & 4. There are IT product companies (e.g.: SAP, Oracle, etc.) and “internet” companies (i.e. they aren’t accessible if your internet access is down) like FB, Google etc.

Some companies fall into more than one category. So, don’t read too much into the examples.

Company Cultures

When a housemaid works at multiple homes, she is exposed to multiple cultures, appliances, devices, etc. That is a way to look at the experience you gain in IT Service companies. In captive units, you work at just one “home” which may expose you to modern management cultures, processes and technologies. Or, it may stick to old technologies, old-methodologies (e.g.: Waterfall method to deliver IT projects) and even outdated attitude/outlook (“No cloud for me, please. I want to touch my UNIX/Windows Server”, “Open Source is slow”).

Of course, some portfolios/units of a captive unit may embrace modern technologies / tools while others don’t, but most likely the culture & processes won’t be modern.

In some captives, employees are over-titled, i.e. they are given titles that don’t match the responsibilities and tasks they do. For example, if all you do is get requirements from your US parent company, and deliver those requirements month after month, no one else calls this Project Management.

[Source: LMC Software]

Two examples for the Culture/Processes

A) “Facebook has roughly 1,000 development engineers and three release engineers who orchestrate the daily and weekly pushes. However, it doesn’t have a separate quality assurance (QA) team or any other designated testers“. The developers do Unit tests for their code, and the code goes thru some automated tests. There are reasons for the absence of Testing team.

  1. Developers know the code better than testers, so developers should test the code
  2. They don’t want to create the ‘developers are better / more important than testers’ culture
  3. “Personal responsibility by the engineers who wrote the code can replace quality assurances obtained by a separate testing organization”

{Source: “Development and Deployment at Facebook”, IEEE Internet Computing,July-Aug 2013}

If you are a QA person / tester, think how long it will take for this thought-process to be adopted by more companies

B) The amazon’s (AWS) database offerings (like RDS, Aurora, etc), Pivotal’s Cloud Foundry, etc. have made creating, managing and extending databases and DB objects a lot quicker and easier even for non-DBAs. Installing, configuring and managing databases in the cloud now looks like a child’s play. If you are a DBA, what’d be the impact of these for your job opportunities or career growth?

Criticality of IT

IT is important for any company, but IT isn’t the core in many. In a waste management company the garbage trucks are more critical than your programs/servers. If your Telecom company’s billing application or database servers are down for a day, your CEO may not even know that. Yes, the bill generation and related items will be affected for a day. But, that is not as serious as wire-line or wireless network issues. If a section of the call-center employees or technicians of a telecom company could possibly go on a strike, the company gets in a panic (or, preparation for the possible strike) mode. If a section of IT employees quit, no executive would bat an eye.

I’m not suggesting we should work only at the companies where IT is critical. But, it is important to be realistic about your own importance, or even IT’s importance. I have seen people who think their job is safe because s/he is the only person who knows the entire app, or the only Production DBA, or with similar thought process.

Skills, Competency & Employability

At the lower levels (Software Engineers, Analysts, etc.), the skills required are primarily technical & analytical, and are pretty similar across the IT companies. But, competencies / skills expected at higher levels vary widely.

For example, in Service companies, the project managers do pre-sales activities. The Senior PMs do manage budgets. But, these mayn’t happen at captive units. Since IT/project delivery is the lifeline for service, IT & internet companies, you see them adopting modern practices like Agile, DevOps, Open Source software, etc.

As for captive units, some adopt & some don’t. Senior employees from captive units, without any pre-sales, consulting & budgeting experience AND without any exposure to Agile or DevOps, are at a disadvantage when they look for openings outside.

It is not just for managers. If you are a developer with 10+ years of experience, are you sure you can join others as a developer? Many Indian companies will expect architecture skills from someone with 10+ years of experience.

Workplace predictions from Gartner

  • By 2020, as much as 65% of knowledge worker career paths will be disrupted by smart machines in both positive and negative ways.
  • By 2020, non-routine work will account for more than 65% of U.S. jobs (up from 60% in 2013)

{Source: “Workplace Reimagined: Four Scenarios to Help Visualize the Future”, Gartner, 2015}


Five factors that contribute to unemployability

1. Lack of knowledge (e.g.: don’t know the DevOps tools, open-source development softwares, etc.)

2. No experience in certain processes (e.g.: Scrum, Automated Testing, DevOps, etc.)

3. Too many years in a position (The perception, in India, is that you don’t have potential)

4. High salary: Many large Indian IT companies refuse to offer jobs with a pay packages (CTC) less than your last received pay

5. Hyper-titles: In some captives, employees’ titles don’t reflect their actual responsibilities. e.g.: A person may be a “Senior Project Manager”, but in reality primarily does the job of a Technical/Project Lead



Let’s keep an eye on the changing nature of work, culture, processes and technologies used by major companies. Mere reading about budgeting, scrum, enterprise agile, PaaS / SaaS, DevOps, Microservices, Digital Workplace, Smart Machines, consulting, etc. won’t help us get our next job. Depending on our situations, we may need get out before we rust out.

Short URL:


Written by S Ibrahim

2015-02-11 at 9:53 PM

%d bloggers like this: